COUCHSURFING, mucho más que "surfear un sofá" por el mundo!

Comenzamos a usar Couchsurfing a finales del 2012, viajando por Australia. Y nos enganchamos!
Es mucho más que un intercambio, mucho más que hospitalidad! 

Todo comenzó con un website en 2004, sin ánimo de lucro, dando inicio a esta red de hospitalidad.
En casi 15 años, ya hay 14 millones de personas, en casi todos rincones del mundo. Y sigue creciendo.
Fue criticado en 2011, cuando pasó a ser una corporación capitalista, aunque a los usuarios no nos afecta tanto directamente, pero sí a algunos de sus principios.

Es una red mundial de hospitalidad. La filosofía es: "si yo abro la casa a viajeros, cuando yo viaje alguién también me abrirá la suya".

Crear un perfil en Couchsurfing: imprescindible.

Ahora no se puede consultar la web de Couchsurfing sin antes crear un perfil. Es pues el primer paso. Y es gratis!

Lo malo: hay muchos perfiles sin actividad real, vacíos, sin texto ni foto. Sólo creados para ver que es esta red social.



El inglés es el idioma internacional de CS. Mejor saber algo, pero también te puedes apañar con conocimientos básicos. El perfil, mejor escribirlo en inglés o al menos alguna parte. Si por ejemplo vas a viajar por América, unas palabras en español o hacerlo bilingüe es muy recomendado (muchos latinos no hablan español).

➡ El perfil es Couchsurfing es como en cualquier red social: descripción, fotos, intereses, idiomas, etc. Y lo puedes ir actualizando cuando quieras.

No es imprescindible recibir. Puede que sólo vayas a viajar, seas nómada… aunque se supone que lo bueno es la reciprocidad. Hay gente que sólo quiere quedar, encontrarse con viajeros, mostrar la ciudad, comer. Pero no pueden o quieren ofrecer sofá o dormir en casa ajena. Aunque siempre es más fácil que te reciban si tú has recibido.

“Get Verified”:

No es necesario, pero si quieres usar de forma ilimitada solicitudes y mensajes tendrás que pagar membresía es decir verificarte (esto es así desde Febrero del 2017 que limitaron a 5 mensajes semanales sin pagar "verificación"). Esto es lo que critican muchos del "nuevo" CS, que ya es un gran negocio (pero sigue siendo increíble).  Nosotras nos verificamos desde este cambio.

➡ Precios de verificación de CS: 
Hay diferentes modalidades. Calcula unos 20€/año o (desde 2018) hay una membresía de por vida por 60€.

Confianza

Todo se basa en eso, la confianza: “hosts” y “surfers” somos desconocidos de primeras.
Leyendo el perfil de cada persona, mirando las fotos, la descripción de la casa, las referencias, te puedes hacer una idea. El estilo, sus preferencias, tranquilos, deportivos, nocturnos, manías, obsesiones… Hay de todo. En general, la gente es transparente y se muestra tal cual es. 

➡ Analizar el perfil de la gente es lo más importante, para no llevarte sorpresas, para ver donde te metes y a quien recibes en tu casa. No sólo la solicitud personal.
Un consejo: cuando no estés muy seguro de alguién, mejor NO! Corazonadas.

Gratis y seguro

No hay dinero de por medio entre surfers y hosts. Es simplemente hospitalidad, intercambio cultural, ayuda entre viajeros, son valores no mercantiles. 

➡ Para países caros, Couchsurfing es una opción que te aliviará el bolsillo.

➡ Para países donde dormir es barato, te abrirá otra perspectiva de viaje, el quedarte con gente local. Bueno, esto pasa en todos los casos.


CS es mucho más que un “sofá” gratis. Conocer gente local y viajeros, ver como viven, descubrir otros aspectos menos turísticos del lugar, hablar de vuestros países y experiencias. Y sin olvidar el factor sorpresa que pone a tu viaje y a tu vida.

Couchsurfing requiere tiempo: 

Para escribir solicitudes, contactar, llegar, compartir momentos. Es un intercambio. 

¿Es Couchsurfing siempre grátis?

Lamentablemente algunas veces, no, aunque es excepcional.
Hay gente, sobre todo en zonas con muchas solicitudes o en zonas no tan desarrolladas donde algunos hosts piden contribución (unos 5 €/persona/noche… cuando deberían usar AIRBNB u otros medios). También gente con negocios de hostelería o de tours que quieren que les contrates algo. Otros piden ayudas para proyectos personales… Se puede denunciar, pero seguro encontrarás varios.
Nosotras nunca pagamos nada! Se sale del espíritu de CS!

¿Es Couchsurfing seguro?

Sí, lo es. Es raro oír historias raras. Nunca hemos tenido malas experiencias en cuanto a seguridad (somos 2 mujeres).
Aunque muchas chicas prefieren evitar quedarse con chicos. Lo malo es que hay gente que usa CS con otros fines más allá de la hospitalidad. 
Para tener al turista cerca y venderle algo. Para ligar, práctica muy común, sobre todo en algunas ciudades grandes (Roma por ejemplo, basta ver cuantos chicos hay inscritos recibiendo sólo chicas).
Sí, se pueden hacer amigos y enamorarte, no hay duda!. Pero que uses CS con el fin principal de ligar, pues no. Salvo que ambas partes lo busquen… y no se abuse!

Comunicación:

Directamente accediendo a tu usuario en el website www.couchsurfing.com (apartado de mensajería) o por el correo electrónico que indiques te llega una notificación. También hay una aplicación para teléfonos, aunque es una versión más limitada es muy práctica cuando estás en ruta.
Es muy normal intercambiar teléfonos y contactarse por Whatsapp por ejemplo.

¿Cómo buscar un host?

Por ciudades (lo más normal) o regiones o países.
Para ciudades muy grandes, es mejor usar algún filtro (que tenga referencias, conectado recientemente,…), para limitar el número de perfiles y que sean activos. Verás que así de 10.000 miembros disponibles en una ciudad se queda en 500 o menos.

Referencias en Couchsurfing:

Muy importantes, en esta comunidad. Para agradecer, para confiar, para ver la actividad, para orientar a otros viajeros/hosts, avisar de problemas. Mira si no hay referencias “negativas” (aunque las han quitado en 2016, siguen poniendo “no recomendado”).

➡ Escribe referencias! Es lo que aporta cada uno. Nosotras siempre lo hacemos, de surfers y hosts.
Si te pasa algo malo, escríbelo. Si te roban, abusan, etc. Cuéntalo. También lo puedes reportar al equipo de CS para que tomen medidas.

Amigos:

Cuando hay más empatía, los puedes añadir a este apartado (menos relevante que las referencias). 

Mandar un “request” o una solicitud de Couchsurfing.

Esta operación es la más importante y la que conlleva más tiempo. Hay que leer perfiles, pensar en la ruta del viaje, las fechas aproximadas, requiere cierta planificación.

Las solicitudes se hacen para cada persona, personales, indicando fechas. Si no estás seguro de cuando llegas, pon”flexible” e indícalo, no suele haber problema.

Sé interesante. Manda algo personalizado, al menos el nombre de la persona a la que escribes y algún detalle más para que vea que has leído el perfil y captar la atención (que no parezca un simple “copia y pega”).


Con muchas referencias: será más fácil conseguir “host”. 
Para tener referencias, abre tu casa a viajeros, vete a algún evento organizado de CS en tu zona para conocer a gente de la comunidad, que algún conocido de CS te ponga una referencia. Siempre hay un comienzo!

Si tienes un blog de viajes o personal, indícalo (nos funcionó). También hemos recibido gente en casa sin referencias: hay que confiar cuando el perfil pinta bien y el mensaje es lindo!

Hay gente que pone “palabras clave” en su perfil, que tienes que escribir y mandar en tu solicitud, para ver que has leído el perfil.

Solicitudes: ¿Cuántas? ¿Cúando? ¿Duración?

Cuantos más hosts activos en una ciudad, más posibilidades. Pero hay ciudades complicadas, sobre todo aquellas donde dormir es caro y hay muchos visitantes como Paris, Barcelona, Tokio, Kyoto, New York, Sydney, y no digamos si es en temporada de vacaciones!

No desesperes, es suerte, pero también planificación: en estos casos más difíciles, necesitarás mandar la solicitud con más antelación, al menos 3 semanas o un mes antes (nosotras para Tokio y Kyoto lo hicimos con más de 2 meses!).

➡ En general, 2 semanas antes es una buena práctica para mandar solicitudes.

Mucha gente nunca contestará. Paciencia y suerte!
Mejor mandar unas cuantas solicitudes para tener más posibilidades. Depende de la lista disponible en cada lugar, necesitas dedicarle cierto tiempo (a  veces estamos 1 hora o más mandando solicitudes).

Solicitud de última hora o de emergencia:

Si es algo imprevisto, sé coherente, intenta explicar bien que ha pasado para ser creíble. A nosotras nos funcionó en Darwin-Australia, Temuco-Chile, Valladolid-México. Suelen haber grupos de "last minute" en algunas ciudades. Pero a poder ser, que sea excepcional (señal que el viaje va bien, eh). 

➡ En general, evita “requests” de última hora, del estilo “hola, he llegado a la ciudad, ¿no tendrás un sitio donde dormir?”, o “hola, de repente me he dado cuanto de que mi tren llega ahí mañana, ¿estás disponible?”. Recuerda que CS no es “hago clic y consigo donde dormir gratis”. NO.


¿Cuántos días solicitar? 

De media, 2-3-4 días es correcto. Hay gente que limita concretamente en su perfil el número de días, algunos por la bajo y otros (pocos) te reciben incluso una semana. 
Ya en casa, sobre la marcha, todo se puede hablar si hay empatía. 

Crear un viaje público ("public trip"):

Fácil, es un mensaje general para toda la comunidad de una ciudad. Pero, no suele funcionar demasiado, es impersonal. A los “hosts”, les llega simplemente una lista semanal de gente buscando. No lo recomendamos, no suele funcionar en general.

EVENTOS, VIAJEROS, DISCUSIONES, GRUPOS, HANG OUTS…

Otros apartados, de segundo plano de la comunidad de CS. Si quieres poner un anuncio, compartir excursiones, viaje…

Grupos: de autostop, zonas geograficas, emergency couch, LGBT, hay de todo. No es obligatorio unirte a uno.

No usamos mucho estos apartados.

Respuesta a tus “requests”:

Hay 3 opciones: "Sí", "quizás", "no". Todo depende de la disponibilidad de la persona a la que has escrito. Aunque la respuesta sea negativa, intenta dar las gracias a la persona, un detalle. 

Si aceptas (tú eres el que recibe a un surfer), en general, mejor no mandar dirección ni teléfono hasta que todo quede bien confirmado en fecha y disponibilidad.

No hay problema en solicitarlo si eres “surfer” y el “host” ya te dirá como proceder para el encuentro.
Si te aceptan y dan “sofá”, no pongas condiciones, deberás adaptarte a horarios, privacidad, costumbres, etc. Indica tu manera de llegar, hora prevista de llegada y concreta todo con tu “host”.
Confirma tu estancia: así todo queda claro y posteriormente podrás escribir una referencia oficial. El programa te lo recordará, no te preocupes, es fácil!

➡ Si finalmente cambias de opinión o de planes, informa al couch y cancela tu solicitud.

Couchsurfing en la práctica:

Es realmente fácil de usar. En caso de duda, hay muchas FAQs en el website y un serviciod e asesoría (son rápidos contestando).

Las experiencias dependen mucho de cada situación, persona, país…

Hay que adaptarse a lo que llegue y lo más importante, siempre respetar.

Que no hayan malentendidos… de hora, fechas de estancia… Aclarar todo, preguntar. 

Hay de todo en la comunidad de CS: estudiantes, jubilados, parejas, solitarios, familias con niños…Aunque esto varía mucho de una ciudad a otra, de un país a otro.

El idioma no es una barrera. Aunque en general, la comunidad de CS habla algo de inglés, siempre se consigue comunicar…

Algunos hosts quieren implicarse con el visitante, salir a pasear, recorrer, comer. Otros, poco o nada, conversar algo y ya… también depende de su tiempo disponible. 

Muchos dan las llaves. Con otros hay que llegar o salir a ciertas horas, con ellos. A veces nos han ido a recoger a la estación.

Algunos nos han prestado sus casas varios días, Increíble!

En muchos casos, disponen de habitación, en otros sólo hay un cuarto para todos. En general, se puede usar el baño y la cocina (pregunta si hay dudas).

A menudo nos han preparado desayuno o cena. En muchos casos hemos preparado nosotras algo. 

Lo importante: no estás en tu casa. Deja todo limpio, ten todo recogido, no hagas ruido… que no se note que estás ahí…

Hemos ido a navegar, hecho kayak, a recorrer en coche… 

Cada caso es una sorpresa, eso es lo increíble de CS!

Nuestras experiencias de Couchsurfing:

Como has visto en las fotos, han sido muchas en varios años, en diferentes continentes.
Estamos encantadas con las experiencias, recibiendo y siendo recibidas, desde finales de 2012.

Puede ser fácil o complicado conseguir hosts, llegar a las casas, adaptarse a los horarios… En países con poca población y poco Internet, hay menos opciones, pero chequea, nunca se sabe lo que te espera.

Nuestras experiencias han sida casi siempre muy positivas, hemos tenido suerte y nos ha sido fácil, planificando bien las cosas.

Siempre hemos conseguido “sofá” cuando nos los hemos propuesto. Incluso en lugares difíciles como Tokyo, Kyoto, Sydney, Melbourne, Patagonia, Cancún…

En algunos países sólo o principalmente hicimos CS. En Corea (6 semanas), Japón (2.5 meses) o en Australia (mezclando con Helpx), Chile y Argentina (5 meses) o por casi todo México (10 meses).
En otros países lo alternamos con hostels. En muchos países (especialmente en Europa) no lo hemos intentado casi (salvo de anfitrionas).

En Africa, la experiencia fue agridulce cuando nos quedamos con locales (salvo en Sudáfrica) ya que a menudo hay hospitalidad con otros intereses (safaris, ONGs). En Tanzania, con un chico de California y un Tanzano (compartían casa) ha sido la única vez que nos han robado en una casa!

Nos encanta. Esto del couchsurfing engancha. Crea otros lazos entre la gente. Otras visiones, nuevas amistades.

100% recomendado!

      

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